子どもが真夜中まで起きている【発達障害・発達特性のある子】の生活リズムや睡眠の悩みに専門家が回答

#4 子どもが寝なくて困(kun)っています〔言(yan)語聴覚士/社会福祉(zhi)士:原哲也先(xian)生からの回答〕

一般社団法人WAKUWAKU PROJECT JAPAN代表・言語聴覚士・社会福祉士:原 哲也

写真:アフロ

発達障害や発達特性のあるお子さんの保護者の方からのご相談に、言語聴覚士・社会福祉士であり、発達障害のお子さんの療育とご家族の支援に長く携わってきた原哲也先生がお答えします。

お子さんとの生活が楽しくなり、保護者の方の負担が軽くなるような実践的なアドバイスをお伝えしていきます。第4回は、こちらのご相談です。

子どもが真夜中(zhong)まで起きて遊んでいます。睡眠不足が心配ですし、親も寝不足でつらいです。どうしたらいいでしょうか?

発達障害のある人の場合、実に3割以上に睡眠障害があると言われます。

その原因としては、発達障害のある人は睡眠と覚醒を調節する中枢神経系の機能不全があって、そもそも「寝る/起きる」のリズムが作りにくいこと、加えて日常生活において大きな不安やストレスを抱えていることが不眠につながるなど、さまざまな要因が考えられます。

今回(hui)は、ご相談への回(hui)答を通して、睡(shui)眠(mian)(mian)の基礎(chu)知(zhi)識と睡(shui)眠(mian)(mian)に障害を抱えやすい発(fa)達障害のある子が、生活リズムを整えて「良質の睡(shui)眠(mian)(mian)」を確保(bao)する方(fang)法についてお話ししたいと思います。

睡眠不足は何が問題か 

例えば3歳児は12時間睡眠が理想とされるので(表1)、「真夜中まで起きて遊んで」いたのでは明らかに睡眠不足です。

近年の研究で、睡(shui)眠(mian)は、身体の疲労(lao)をとるだけでなく、子(zi)(zi)どもの脳の発(fa)達、ひいては情緒(xu)の安(an)(an)定にも深く関わること、子(zi)(zi)どもの脳・身体・心の発(fa)達のためには「良質(zhi)の睡(shui)眠(mian)」が必(bi)要であることがわかってきました。 睡(shui)眠(mian)不(bu)(bu)足だと脳や身体の発(fa)達が阻(zu)害(hai)されかねず、また、睡(shui)眠(mian)不(bu)(bu)足による身体の不(bu)(bu)調は子(zi)(zi)どもの情緒(xu)不(bu)(bu)安(an)(an)定や意欲の低(di)下につながりかねません。ですから、子(zi)(zi)どもの「良質(zhi)の睡(shui)眠(mian)」が確保されなくてはならないのです。

表1 理想的な睡眠時間(乳幼児は昼寝を含む)(※『子どもが幸せになる「正しい睡眠」』成田奈緒子・上岡勇二著、産業編集センター刊 p.53を参考に作成)

「良質の睡眠」とは 

(1)ノンレム睡眠とレム睡眠

ところで「良質の睡眠」とはどういう睡眠でしょうか。
睡眠(mian)には、ノンレム睡眠(mian)とレム睡眠(mian)という2種(zhong)類(lei)の睡眠(mian)状態(tai)があり、それぞれの睡眠(mian)状態(tai)のときには次のようなことが起きています。

(2)「良質の睡眠」 

「良質の睡眠」は①~④が十分に行われる睡眠であり、そのためには、

・睡眠前半に深睡眠 (深いノンレム睡眠)が確保されること
・ノンレム睡眠→レム睡眠が一晩に4~5回繰り返されること
・睡眠中盤から後半にかけてレム睡眠の量が確保されること
・レム睡眠が覚醒などで途切れないこと

が必(bi)要です。そしてこの状態を作るには、表1の「理想的な睡眠時間」が必(bi)要であり、そのために、「寝る/起(qi)きる」の生(sheng)活リズムを整える必(bi)要があるのです。

生活リズムを整えるには「朝の太陽の光を浴びる」 

人はメラトニンという脳内物質が分泌されると眠くなります。

メラトニンは朝起きて太陽の光を浴びると分泌される、セロトニンという脳内物質を材料に作られます。そして、メラトニンの分泌は、太陽の光を浴びた約14時間後(例えば朝7時起床だと夜9時)から始まり(=眠くなる)、翌朝、太陽の光を浴びると分泌が止まります(=目が覚める)。

つまり「朝(chao)起きて太陽の光(guang)を浴びる」ことで、夜に眠くなり、朝(chao)には目(mu)が覚めるという生活(huo)リズムが作られるのです。ですから、「寝る/起きる」の生活(huo)リズムを整(zheng)えるには、まずは「朝(chao)きちんと目(mu)を覚まして太陽の光(guang)を浴びること」が必須(xu)なのです。

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